Les mystères du santal en parfumerie

Petit arbre au tronc élancé, le santal est un ingrédient précieux qui captive l'humanité depuis des siècles grâce à son arôme envoûtant, ce qui en fait une matière très prisée en parfumerie.
Dans cet article, je vous invite à découvrir les caractéristiques et les mystères de ce bois au sillage fascinant et lacté.

Une matière phare de la parfumerie

Originaire d'Asie et d'Océanie, les premières utilisations du bois de santal remontent à l'Inde ancienne, où il était fréquemment utilisé pour fabriquer des poudres parfumées, des onguents et des encens pour les rituels religieux et spirituels. Ce n'est qu'au XIXe siècle, avec le développement de la parfumerie moderne et l'utilisation de matières rares et exotiques, que le bois de santal est devenu un ingrédient clé dans de nombreuses compositions. (créer un parfum article de blog)

En parfumerie, différentes variétés de bois de santal sont utilisées, chacune apportant des nuances olfactives distinctes. Les trois principales variétés utilisées sont :

- Santalum album (santal blanc)
Le santal blanc est apprécié pour son parfum doux, boisé, crémeux et légèrement sucré. Il offre des notes délicates qui ajoutent de la complexité aux compositions parfumées. Cette variété est largement utilisée dans l'industrie de la parfumerie pour son parfum riche et durable. Elle est souvent considérée comme la variété de santal la plus précieuse.

- Santalum spicatum (santal rouge)
Le santal rouge a un parfum plus épicé et plus terreux que le santal blanc. Il présente des notes balsamiques et résineuses, parfois légèrement sucrées. Il est souvent utilisé pour ajouter une dimension supplémentaire aux compositions parfumées.

- Santalum austrocaledonicum (santal australien)
Le santal australien ou calédonien est réputé pour ses nuances olfactives boisées et terreuses, souvent accompagnées de notes florales légèrement fumées. Il ajoute une facette raffinée et exotique aux compositions parfumées.

Un arbre rare et précieux à protéger

Les arbres de santal, en particulier la variété Santalum album, ont besoin de plusieurs décennies pour arriver à maturité et produire un bois dense imprégné d'une essence précieuse. Il faut compter en moyenne 15 à 20 ans avant que l'arbre ne soit récolté et distillé. Une récolte précoce peut conduire à une qualité d'huile essentielle inférieure, car les arbres n'auront pas encore accumulé suffisamment de composés aromatiques dans leur bois.
La combinaison de son évolution lente et de la demande constante en parfumerie souligne son statut de matière rare et précieuse. 

En raison de sa surexploitation au 20e siècle, le santal blanc (santalum album) de l'Inde n'est presque plus utilisé en parfumerie. Les parfumeurs ont plutôt accès au santal blanc d'Australie ou du Sri Lanka.
Le bois de santal est une espèce menacée qu'il est important de le protéger par des pratiques responsables afin de préserver cette ressource. Depuis 2010, des quotas de coupe et des politiques de replantation ont été mis en place, notamment en Nouvelle-Calédonie, où pour chaque santal coupé, 3 sont replantés.

Le santal peut être un excellent second rôle ou la star d'un parfum.

Le bois de santal est fréquemment utilisé pour son parfum sophistiqué et ses qualités olfactives uniques. Sa polyvalence et son attrait intemporel en font une note précieuse pour les créateurs de parfums. Il présente de nombreuses facettes complexes et captivantes :

- Boisée : La note boisée du santal est l'une de ses caractéristiques dominantes. Elle évoque un arôme chaud et riche qui rappelle la nature et la forêt.

- Douceur crémeuse et laiteuse : Le bois de santal est souvent décrit comme ayant une qualité crémeuse et laiteuse. Cette douceur apporte sensualité et chaleur aux compositions.

- Légèrement sucré : Une facette légèrement sucrée et caramélisée accompagne souvent l'arôme boisé du santal. Cela ajoute une délicate subtilité au parfum, lui donnant une dimension plus profonde.

- Complexité : Le santal est une note complexe qui peut varier en fonction de la variété, de la région de culture et de la qualité de l'huile essentielle extraite. Cette complexité permet aux parfumeurs de jouer avec différentes nuances.

- Persistance : Son huile essentielle a une excellente durabilité, son odeur reste perceptible pendant plusieurs heures. Cela contribue à la tenue des parfums contenant du bois de santal.

- Associations harmonieuses : Le bois de santal est une note facile à équilibrer qui se marie bien avec de nombreuses autres essences. Il est souvent associé à des notes florales, épicées, orientales ou herbacées.

Nos parfums coup de coeur

Il existe une multitude de parfums créés autour du bois de santal. Certaines de ces compositions sont devenues de grands classiques :

- Christian Dior - Bois d'Argent :
Bois d'Argent de Christian Dior est un parfum non genré dont la note centrale est le bois de santal, associé à des accords d'iris, de cèdre et de myrrhe. La fragrance est lumineuse, subtile, élégante et mystérieuse.

- Serge Lutens - Santal de Mysore :
Baigné de mystère et d'exotisme, Santal Mysore de Serge Lutens évoque un voyage sensoriel captivant. Ses notes boisées de santal se mêlent harmonieusement à des accords épicés et orientaux, créant un sillage envoûtant et raffiné. Une symphonie olfactive où la richesse du santal offre une chaleur enveloppante, ajoutant une dimension profonde et sensuelle à cette fragrance emblématique de l'artisanat parfumé de Serge Lutens.

- Guerlain - Samsara :
Samsara de Guerlain est un parfum oriental boisé mettant en scène le bois de santal, accompagné de notes florales, d'ylang-ylang et de vanille. Il offre une expérience olfactive riche et enchanteresse.

Nos parfums Kanopé à base de bois de santal

Le santal est une matière que j'affectionne particulièrement et avec laquelle j'aime travailler. On le retrouve dans plusieurs de nos parfums Kanopé.

Uluru : Un parfum charismatique construit autour d'une variété de bois, dont le santal, qui apporte douceur et rondeur à ses facettes terreuses et épicées. C'est un parfum que j'ai créé en souvenir d'un voyage en Australie, où nous avons eu la chance d'explorer le Centre Rouge et de découvrir ce monolithe et cette terre sacrée chargée d'histoire et de magie. (article du blog Uluru)


Tomo : C'est ma déclaration d'amour. Pas besoin de mots quand les matières parlent d'elles-mêmes. Tomo est l'alliance idyllique du bois de santal, de la vanille et de la fève tonka. Un parfum riche et enveloppant dont les fines notes de cuir se marient parfaitement à la chaleur et à la rondeur de son accord gourmand. (article du blog Tomo)


Naivasha : Ce parfum nous transporte au cœur du Kenya, alors que la douceur de la nuit s'installe, que les bruits de la savane résonnent et que le ciel se pare d'étoiles.
Naivasha est une fragrance douce et enveloppante où le bois de santal se mêle aux notes poudrées des graines d'ambrette et à un accord orangé de néroli et de l'orange qui illumine le sillage. Un bois lacté qui nous transporte dès les premiers instants. (article du blog Naivasha)


Le mot de la fin

Les mystères du bois de santal ne cessent de nous fasciner. De ses origines anciennes à son utilisation contemporaine en parfumerie, le bois de santal reste une matière précieuse et envoûtante.
Cependant, derrière cette aura mystique se cache une réalité plus tangible : la nécessité de préserver cette ressource rare et menacée. Grâce à des pratiques de gestion durable et à une prise de conscience croissante, nous pouvons contribuer à sauvegarder les forêts de santal pour les générations futures.

En parcourant les sentiers odorants du bois de santal, nous découvrons une symphonie d'arômes qui évoquent des voyages lointains, des rituels anciens et des émotions profondes. Alors laissez-vous emporter par son sillage envoûtant et voyagez vers de nouveaux horizons parfumés où chaque note raconte une histoire qui éveillera vos sens.


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